MAHō GAKKō AMATERASU

El Templo del Sol


Amaterasu era una conocida y poderosa bruja oriental que dominaba como pocos el arte del fuego. Fue reverenciada por los nashi atae como diosa, ganando leyendas y cultos a su historia.

El pueblo japonés tiene una preocupación peculiar por la educación, hasta el punto en que, estando delante del emperador y su profesor, se debe mostrar respeto primeramente al maestro. Obviamente esa característica no escapó a la comunidad mágica local. En homenaje a la historia de la gran hechicera, la escuela creada para guiar a los jóvenes aprendices de Suzuko fue bautizada como Mahō Gakkō Amaterasu (Escuela de Magia Amaterasu).

El campus de la escuela se ubica en una isla a lo largo de la costa de Hokkaido, tornada inubicable desde los primeros grupos de estudiantes. Todos los años, en las primeras semanas de abril, cuando los cerezos florecen, un barco sale del puerto de Suzuko cargado de alumnos para llevarlos a Amaterasu.

Desde abril a enero los alumnos cumplen con su calendario escolar, teniendo vacaciones en los meses de invierno (febrero y marzo). Son seis días de clase a la semana en período integral. Hay siete períodos regulares y un octavo, opcional para los que desean especializarse en algún área específica de la magia. Los alumnos de primero a cuarto año tienen clases en salas regulares. Los de quinto a octavo año estudian en el centro de investigación, ya dirigiendo el curso a sus futuras áreas de estudio.

Hay cuatro dormitorios, dos para cada predio, uno masculino y otro femenino. Haru (primavera) y Aki (otoño) son los títulos de los dormitorios femeninos del curso regular y del centro de investigación respectivamente. Y los dormitorios masculinos son Natsu (verano) y Fuyu (invierno).

La directora de Amaterasu es la presidenta del Consejo de Suzuko, Myrai Setsuna. A pesar de ser relativamente joven para el cargo —Setsuna-san todavía no llegó a los cincuenta—, es una de las brujas más poderosas del país, respetada y temida hasta en el otro hemisferio. Perteneciente a una tradicional familia de videntes, la misma posee poderes premonitorios, pero su especialidad es la legilimancia.

Aparte de los meses de vacaciones, los alumnos tienen derecho a pasar el fin de semana en casa una vez por mes. El barco de Suzuko trae visitantes todas las semanas y el campus está abierto a todos los magos que son capaces de llegar hasta allá. Es más, es tan común ver gente de fuera de la escuela visitando y estudiando en Amaterasu, que existe un dormitorio especial sólo para esos invitados.

Están incluso los festivales, en especial el de Año Nuevo (Shōgatsu), que es siempre celebrado en Suzuko. Pero hay sin embargo otros festivales tradicionales que son celebrados dentro de las propias dependencias de la escuela: el Shubun-no-hi (Equinoccio de Aries y Libra), el Tanabata (Festival de las Estrellas) y el Obon Matsuri (Día de los Muertos) son sólo algunos ejemplos.

Aparte de las clases regulares, todos los alumnos están obligados a participar en por lo menos un club. Para los varones es obligatoria la inscripción en el club de kendo o de quidditch. Las niñas tienen que inscribirse en el de danza o de ikebana (arreglos florales). Es opcional para ambos sexos los clubes de origami, música, teatro, backgammon, ajedrez, astronomía y cocina, entre otros. Cada club tiene su “senpai”, o sea, un alumno mayor responsable de la organización del resto de los alumnos.

El quidditch es, como en todo el mundo mágico, extremadamente apreciado. Todos los años, en la semana de registro de los grupos, son recibidas en el club de quidditch más de quince inscripciones para el campeonato anual de la escuela. En su gran mayoría son equipos populares, pero se destacan especialmente dos: Ryujtsu, equipo mixto de los dormitorios Fuyu y Aki, y Babosas Carnívoras, del dormitorio Natsu.

Junto al campeonato de quidditch siempre se celebran los torneos de kendo. Las chicas del dormitorio Aki son conocidas por su dedicación y todos los años reciben siempre premios junto a los más destacados atletas de la escuela.

Fuera de las clases y las actividades extracurriculares de los clubes hay incluso un consejo de estudiantes en los patrones del Consejo de Suzuko. Son ocho representantes —uno de cada año— presididos por un alumno electo por todo el cuerpo estudiantil y docente de Amaterasu anualmente. El consejo de estudiantes es responsable de organizar las actividades de los festivales, llevar quejas y sugerencias a la dirección e intermediar de todas las formas el contacto entre el cuerpo estudiantil y los profesores.


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ESPACIO FÍSICO

Detalles de topografía y otras curiosidades


La escuela Amaterasu queda en una isla pequeña al norte de Hokkaido. El terreno es en gran parte plano, excepto por la parte este, junto al puerto, por donde corre el río que abastece a la isla, serpenteando a lo largo de sierras y abismos. Toda la isla está cubierta de vegetación, en especial de bambúes y cerezos. Entre el círculo de casas de los profesores y la Casa Sede hay inclusive una huerta y un pomar cultivados por los propios alumnos y funcionarios, sirviendo para alimentar a todos los que moran en la isla.

Hay tres predios principales. La Casa Sede es el mayor de ellos y es en donde funciona la administración de Amaterasu. Son tres pisos de una casa de estilo colonial. En la planta baja se ubican el anfiteatro y el comedor principal, donde los alumnos comparecen siempre que hay una festividad que reúne a toda la escuela. El segundo piso alberga los despachos y departamentos, así como las salas del Consejo Estudiantil y el Consejo de los Profesores. Finalmente, el tercer piso es en donde quedan las dependencias personales de la directora, así como su despacho.

Los predios del curso regular y del centro de investigación son idénticos en forma y tamaño. Los dos tienen la entrada con vistas al mar, siendo el primero mirando al norte y el segundo al sur. Son cuatro pisos con salones de clase y laboratorios, un curso en cada piso.

Los dormitorios tienen dos pisos y forma de “L”. En cada cuarto viven tres estudiantes, sumando el total de cinco dormitorios para cada período. Aparte de los aposentos personales de los alumnos, los dormitorios cuentan inclusive con comedores propios, una sala de juegos, otra de convivencia y una mini biblioteca.

Los representantes tienen cuartos separados, que pueden ser utilizados o no. Como todos los años hay nuevas elecciones, esos dormitorios son rotativos, no pudiendo ser introducido ningún cambio en los mismos.

Fuera de los dormitorios de los alumnos hay incluso dos círculos de chalets, el de profesores y el de visitantes. Los chalets pertenecen a los profesores y pueden introducir cualquier cambio en su terreno. En general son compuestos de una salita, hasta dos dormitorios y un baño público. Las comidas se sirven en el comedor menor de la Casa Sede.

Esos son los predios de uso común de Amaterasu. Además de ellos, a lo largo de toda la isla hay diversas construcciones menores que abrigan las sedes de los clubes. También existen varios pequeños altares en honor a dioses y antepasados.

Dos son los principales altares de la isla: el de Amaterasu, la diosa del sol, que queda en lo alto de la Casa Sede, y el de Kaijin, el dios del mar, resguardado por las sombras del puerto.



ESTADÍSTICAS

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Hay cerca de 240 alumnos en el campus de Amaterasu, entre estudiantes invitados y regulares. Se dividen en cuatro dormitorios, cada uno de 60 personas. Cada clase tiene 30 alumnos, quince chicas y quince chicos. A modo de demostración, las cuentas quedan así:

  • Dormitorio Haru: o primavera. Es el dormitorio femenino del curso regular (primero a cuarto año).
  • Dormitorio Natsu: o verano. Es el dormitorio masculino del curso regular.
  • Dormitorio Aki: o otoño. Es el dormitorio femenino del centro de investigación (quinto a octavo año).
  • Dormitorio Fuyu: ou invierno. Es el dormitorio masculino del centro de investigación.

    Aparte de los alumnos, viven y trabajan en Amaterasu cerca de cincuenta profesores, divididos en los siete departamentos que compone el currículum completo de la escuela. Se suma a ese número otros cien funcionarios encargados de la limpieza, mantenimiento y alimentación de todo el cuerpo docente. No hay elfos domésticos aquí y los propios alumnos son inclusive responsables de la organización de sus cuartos.



    CALENDARIO ESCOLAR

    El mundo regulado por festivales


    En el período normal de clases, los estudiantes usan uniformes estándar, muy parecidos a los uniformes colegiales de las escuelas comunes. Hay dos uniformes, uno para el invierno y otro para el verano.

    En los festivales es utilizado el kimono tradicional. Es obligatoria la participación de todos los eventos de la escuela hasta séptimo año. No es que nadie desee estar afuera.

    El mundo de Suzuko y de Amaterasu es casi completamente regulado por festivales, sea en honor a sus muertos, sea en júbilo por los vivos. De ésos, el principal es el Tanabata, el Festival de las Estrellas.

    El Tanabata Matsuri es inspirado en una leyenda china acerca de las estrellas Vega y Altaír. Cuenta la historia que la princesa Orihime y el pastor Kengyu abandonaron sus obligaciones al enamorarse, dedicando todo el tiempo a su amor.

    Debido a eso el Señor Celestial los transformó en dos estrellas, que fueron separadas por la Vía Láctea. Sin embargo, conmovido por la tristeza de ellos, el Señor Celestial les permitió encontrarse una vez al año. Es para celebrar ese reencuentro que se celebra el Tanabata Matsuri.

    Se cree que, durante el festival, las estrellas están más dispuestas a realizar deseos, de ahí la costumbre de escribirse peticiones en los tanzakus (papeletas de colores) y atarlos junto a los adornos de ramas de bambú. Cada color representa un deseo: blanco para la paz, rosa para el amor, rojo para la pasión, verde para la esperanza y azul para la salud. Al final de las festividades, las papeletas son quemadas en una ceremonia, de forma que las peticiones sean llevadas a los cielos por el humo.

  • Primeras semanas de abril: Hanami, en el día de los cerezos en flor, el barco de Suzuko deja la villa en dirección al puerto de Amaterasu. Es el inicio del año escolar.
  • 29 de abril: Son abiertas las inscripciones a los clubes en una gran feria realizada en el primer piso de la Casa Sede. Al mismo tiempo ocurren las elecciones de los representantes de cada clase, de primero a octavo año.
  • 05 de mayo: Inicio del campeonato de quidditch y del torneo de kendo.
  • 07 de julio: Tanabata Matsuri. Es organizado por el comité mixto de Amaterasu (Consejo Estudiantil y Consejo de profesores). Grandes y delicados arreglos de papel, hechos de cientos de origamis, son colgados en los ramos de bambú (los sassa-dake) de la altura de un poste por todo el terreno de la escuela. Durante todo el día hay concursos de decoración y poesía, aparte de la tradicional quema de los tanzakus.
  • 13 al 16 de agosto: Obon Matsuri. El Festival de los Muertos es realizado por el Consejo de Profesores y presidido por la propia directora de Amaterasu. Ese día es dedicado para consolar a los espíritus de los antepasados. Al final de las ceremonias, los alumnos acostumbran a depositar linternas de papel en las playas de la isla para que los espíritus encuentren el camino a su mundo.
  • 23 al 28 de septiembre: El Equinoccio de Libra en el día 23 marca el cumpleaños de la escuela. Ese día hay un gran banquete en el comedor de la Casa Sede antes que los alumnos salgan para el viaje escolar anual.
  • 10 de octubre: Las finales del torneo de kendo.
  • 03 al 05 de noviembre: Festival de cultura. Los clubes que trabajan con arte generalmente se presentan en la escuela. Hay torneos de karaoke, concursos de bandas y danza, aparte de las tradicionales obras de los grupos de teatro.
  • 23 de diciembre al 3 de enero: Receso de fin de año.
    - 23/12: Cumpleaños del emperador
    - 25/12: Navidad
    - 31/12: Ou Misoka (fiesta de fin de año)
    - 01/01: Shōgatsu (Año Nuevo)
  • 20 al 31 de enero: Pruebas finales.
  • Febrero/marzo: Vacaciones.
    - 03/03: Hinamatsuri (Festival de las Muñecas)
    - 21/03: Equinoccio de Aries

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